宣長の恋

 

宣長と母の執拗な初恋成就。

 

伊勢松阪の医師で国学者・本居宣長の修行時代の話。

京の漢学塾と地元松阪を休暇のたびに往復していた宣長は、途中にある親友の屋敷に一泊してゆくのがきまりだったが、そこであるとき友人の妹たみを見初めたことからいづれ自分の妻にと心に決めるが、まだ修行の身であることと友人の妹という安心感からか、言い出しかねているうち、ある年友人宅で妹がすでに嫁いだことを知らされる。

 

宣長をことのほか大事にしている母は息子の様子から鋭く事態を知ると、修行の障りになることを惧れ、さっそくにも嫁を迎えてしまう。宣長もショックから自棄になっていたか、そのまま話は進み結婚した。

 

しはしたが、まだ未練はたみの上にあり、嫁ぎ先もさほどの遠方でもなく、その後の消息を気にかけていたが、半年ほどして宣長を狂喜させることが起こる。

 

たみの相手が亡くなってしまったのだ。

 

このことを知った宣長はさっそく母と相談して、来たばかりで事情も知らない嫁をことに寄せて離縁し、返してしまう。そして友人の家へゆくと、たみを後添えに迎えたい旨申し込み、成就させている。

 

生きている人にとり恋愛ほど大事なものはないという宣長の信念は、かれにとっては絵空事ではなく喉の渇きのように必死なことだったのだろうとは、初めてこの事実を探り当てた国語学者・大野晋の言う所だが。

それにしてもこの話、どこかイヤなものが残る。

 

離縁された女性はその後、どんな人生を過ごしたのか、気になるところでむごい話だ。

以上は大野が当時の記録(宣長の日記・消息)と寺の過去帳から偶然解明したもの。

 

宣長嫌いを生みそうだが、母子家庭における母と息子の間に起こる類似行動はしばしば耳にするところで、明治文壇の大立者森鴎外にも同様なことがあり、このようなことに対しては、やはり世間は時代を問わず倫理的な抵抗を示すもので、隠そうとする心理とそれを知って違和感を表明する世間があった。宣長当時も宣長の満足とは裏腹に終生自分の生き方に批判のあることを、宣長自身思い続けていたことだろう。

 

この事実が終生のしつこい論敵だった上田秋成の知るところとなっていたら、一歩も後に引くことのなかった宣長が、どんな弁論を残していたか、それだけは惜しまれるところだ。

 

 

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如心斎晩年の述懐

 

 

江戸中期、表千家に如心斎天然(1705)という宗匠がいた。

千家中興の祖といわれる。

 

この茶人の出現後から表千家の茶法が大きく変化する、ということが起きた。

その変革は点前にとどまらず道具や教授法、建築にもおよぶ広汎なものであったので、先代以来の弟子達は、利休以来守られてきた茶法が失われてゆくのを見て「古法変ぜり」と嘆いた、と記録にある。

 

如心斎は幼くして先代を亡くしていたので、教育はその高弟たちに任されていたが、長ずるに及び古法への変革が少数の側近との相談から始まっていった。

千家独特の稽古法である「七事式」の制定がもっとも顕著な成果であるが、これが昔の話などではないことは、建築でいえば畳の敷き方に今も古法を変えた混乱(?)を残す、という形で生きている。

 

伝統的和建築ではありえない広間の床刺し畳を嫌わないばかりか、小間茶室においてすら七事式広間由来の炉畳の扱い(古法と異なる)を押し通して残している。

これが混乱を作り出しているとの指摘を今もって受ける所以だが、このあたりが建築を作る側がしっかり認識してかかる必要がある箇所だ。

そうしたい流派があるのはやむをえないとして、なぜそうしたことがあるのかを、茶座敷の仕事に携わる者は知っておくべきと思う。

 

既に記した通り「七事式」は数ある茶道流派の内、千家流の茶事の稽古法としてスタ-トしたものであるので、他流派に関係することではないが、市民茶会などに供する公共施設内の茶座敷などでは、混乱なく共通の使用に耐える一般性のある施設であるべきは勿論であろう。

 

当初は稽古のためのみの座敷として稽古に便利な畳配列をしたに過ぎなかったものが、茶事となると別の座敷を用意せねばならず、それはなかなかできることではないので、その座敷がいつのまにか家元宗匠の正式の座敷となって、ついにはわが流派はこれでなければ、ということになっていった。

 

かつて大日本茶道学会の初代家元となられた田中仙樵氏(故人)が盛んに茶の古法を探求されていた時期があり、小生もその研究から様々なことを学ばせて頂いたが、この畳の敷き方の異同についても現存する茶席・座敷を例にあげて、随分な熱意をもって古法への理解を訴えられていたことを記憶する。

 

先日茶書を見ていて、たまたま如心斎の弟子による晩年の病いの床での述懐記録に出会った。

その内容が、上記の問題を考える者には貴重な証言となるので、記しておきたい。

 

それは、かつての古法への改変を大変に悔いていた、というものであった。

 

このことを仙樵氏がご存知だったかどうか。思い合わせて、感慨深い。

 

 

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